美容

コウジ酸 数奇な運命をたどった美白成分のおはなし

コウジ酸って知っていますか?
天然由来の美白成分で、主なところではコーセー、デルメッドの化粧品に使われています。

コウジは“”です

古来から日本の食生活に欠かせない発酵食品。
醤油や味噌そして漬け物。
はたまた飲料では日本酒や焼酎。
ここには麹が使われています。

麹を扱う人たち、杜氏(とうじ)という酒を造る人たちの手が美しい色白だったことから研究が始まったというのです。
美白につながる何かがそこに隠れているのではないか!? と!
面白い着眼点を持っている人がいたものですね。

 

コウジ酸に美白の秘密が隠されていた!

1960年代からの研究の結果、コウジ酸が美白の主役だ、ということがわかってきたのです。
麹とは麹菌を穀物に生やしたもの。
麹菌が発酵する際にできるの発酵代謝物がコウジ酸です。
酒造りに携わる人たちが麹を扱っていたことによって、コウジ酸により手が美白されていたのです!

このコウジ酸、しみの色素であるメラニンの生成を抑える効果を持っています。
メラニンを作る酵素の活性を妨げるというのがメインの美白作用。
それだけでなく、メラニンを作ろうというきっかけになる活性酸素の発生も抑えます。
活性酸素の生成が抑えられるなら、肌の衰えという老化への予防にもつながります!

 

メラニンだけじゃない、コウジ酸の持つもう一つの美白能力とは?

そしてメラニン生成を抑える、いわゆるシミをなくす能力にとどまりません。
コウジ酸には「黄ぐすみ」を美しくしていく作用もあるのです。

糖化という現象は最近話題ですよね。
余分な糖分とタンパク質がAGE(糖化最終生成物)というものを作るのが糖化です。
このAGEがさまざまな病気の原因となっているのです。

肌のタンパク質というとコラーゲン。
このコラーゲンが糖化で損なわれてしまうと肌の弾力やみずみずしさが失われてしまう。
AGEのせいでなんとなく黄色っぽく老けた印象の肌になってしまう。
(AGEの色が黄褐色なわけです、ホットケーキの色が焼いて茶色っぽくなるのも糖化によるものだそうな!)
糖化、AGEにはろくなことがありません!!

でもここでコウジ酸の登場です。
コウジ酸は抗糖化作用を持っているので、AGEを抑制して黄ぐすみにとっても効果を発揮するのです!
コウジ酸を塗ることで97%もAGEの産生を抑制できるとのデータがあります。
すごい!

↓コーセーのコウジ酸配合コスメです!

 

実際即効性には欠けますが、コウジ酸を含んだ化粧品を使い続けることで、美白効果を実感している人たちは非常に多いです。
ただ、そんなコウジ酸にも多難な時期がありました……

 

コウジ酸には発がん性がある!?

結論を先に書くと、化粧品としての使用は2005年に厚生労働省からOKが出ています。
でも2003年には一度化粧品としての使用もストップが促されたのです。

それはコウジ酸に発がん性があると認められたためです。
食品添加物としてのコウジ酸には非常に弱いながらも発がん性があるのです。
(高濃度投与の動物実験で肝臓のがんが認められた)

あれ? でも醤油や味噌、酒なんかには麹が使われている、ってさっき言ってたじゃない?
そう思った人は多いはず。
日本人は毎日ばんばん摂取しているぞ!?
でも実は麹を使った発酵食品の中にコウジ酸はほぼ認められないのです。
あったとしても超少量。
実はコウジ酸は発酵食品の中の微生物や酵素で分解されてしまうのです。
だから全く問題なし、と言えるのです。

日本ではコウジ酸自体を食品添加物として使っていることはありません。
(輸入食品では明太子、たらこなどであるそうな)
今後も非常に弱いながらも発がん性がある、ということで、必要もないしわざわざ使うことも考えにくいです。

化粧品の場合には影響はない、ということで2005年に解禁。
2003年には非常に慎重な態度をとった、というところです。
現在までのところ、発がん報告は1例も無いのでご安心ください!

 

ジャパンパワー、コウジ酸に再度注目を!

副作用も少なく、確かな効果を持つ美白成分であるコウジ酸。
抗糖化作用にも今後ますますスポットライトがあたることでしょう。
発酵食品のパワーともども今後注目です!

ぜひ一度試してみてください!

 

PS
杜氏の手を見て、という伝説(?)のくだりですが、実際に酒造りの現場で麹に触れるのは
蔵人(くろうど、くらんど)と呼ばれる職人たちではないかな、なんて思ったり。
あと、諸説あって味噌つくりの職人の手を見て、というタイプのおはなしも見かけたことがあります。
最初はどこでヒントを得たのでしょうね。
興味深いです。

一度は発がんのレッテルで消え去ってしまいそうだったコウジ酸コスメ。
数奇な運命をたどりながらも、根強く確かな効果を誇ります!

 

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