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紅茶に詳しくなって人生豊かninalo!

みなさん紅茶を飲む機会があるとは思いますが、実際に製造方法だったり紅茶の茶葉のことをよく知らなかったりすると思います。

今回は紅茶の製造背景を見ていこうと思います。

紅茶とは

実は紅茶も緑茶も烏龍茶も茶葉は一緒なのです。

では何が違うかと言いますと、発酵のの段階によって茶葉の種類が変わります。

・不発酵茶・・・緑茶

・半発酵茶・・・烏龍茶

・発酵茶・・・紅茶

茶の樹の種類

茶の樹とはツバキ科の常緑樹で、学名を「カメリアシネンシス」と言います

・中国種・・・樹の高さはそれほど高くなく、葉は小型で薄くて固い。 酸化酵素の働きは弱く、緑茶に向いています。

・アッサム種・・・インドのアッサム地方で発見された茶樹。樹は高く、葉は大型で肉厚。 酸化酵素の働きは活発で紅茶に向いています。

・その他・・・中国種とアッサム種の交配、交雑によって品種改良されたものです。

紅茶ができるまで

紅茶の製法には、オーソドックス製法とアンオーソドックス製法と呼ばれるものがあります。

・アンオーソドックス製法とは人手による伝統的な製法を機械で忠実に再現した製法で、主にリーフティーの製造に使われます。

・CTC製法とはCTCとは、「CRUSH(つぶす)」「TEAR(引き裂く)」「CURL(丸める)」の頭文字をとった、CTC製法で仕上げられた茶葉をいいます。

濃く早く出るため、ティーバッグやミルクティー向きの茶葉は、このCTC製法によって仕上げられます。

アンオーソドックス製法の順序を見てきましょう

①摘採(てきさい)

茶園の中で一定のレベルに成長した木から、その新芽とその下の2枚の若葉を丁寧に手摘みしていきます。
これを「一芯二葉摘み」といいます。
摘み取った生葉はそのまま工場に運ばれます。

②萎凋(いちょう)

工場に運ばれた生葉を大きな網の上に広げ、下から温風を送ってしおれさせます。
しおれれさせることによって葉がやわらかくなり、次の揉捻工程がやりやすくなります。
この工程で、葉の水分が40%ほど蒸発します。
葉がしんなりやわらかくなると同時に葉の内部では成分の変化が始まります。

③揉捻(じゅうねん)

葉を揉みこんでいきます。葉に圧力をかけて揉む事で葉の細胞組織が壊れて、酸化酵素を含む茶汁が空気に触れ、酸化発酵が進み、緑の葉が茶色がかった色に変化していきます。
また、揉捻機にかけることで、葉の形も整えていきます。

④玉解き・篩い分け(ふるいわけ)

揉捻した後の茶葉は固まりになっている為、この固まりをほぐします。
こうすることで、発酵が均一に進んでいきます。

⑤醗酵(はっこう)

2025℃の室温と90%程度の高湿度の中に2時間~4時間程寝かせます。
この工程で酸化酵素の働きが一気に進み、茶葉は鮮やかな赤褐色に変わり、紅茶独特の甘い香りを放つようになります。

⑥乾燥

発酵が終わると100℃前後の熱風で水分34%になるまで乾燥させ、酸化発酵を完全に止めます。
茶葉は乾いて濃い茶褐色となり、貯蔵や輸送に耐えられる状態になります。この段階で出来たものを「荒茶(あらちゃ)」と呼びます。

⑦クリーニング

出来上がった「荒茶(あらちゃ)」の中に混入している異物を、静電気選別や風力選別にて取り除きます。

⑧等級区分

荒茶をふるいにかけ、メッシュの大きさによって、形やサイズを揃えていきます。
ここでの等級区分は、それぞれの茶葉の大きさや外観を表すだけで、品質の区分ではありません。

紅茶の主な産地

インド・・・主な銘柄:ダージリン・アッサム

年間100万トンもの紅茶を生産する世界一の紅茶生産国であると同時に、世界一の紅茶消費国でもあります。

スリランカ・・・主な銘柄:ウバ・ディンブラ・ヌワラエリア

紅茶の生産量は世界第3位、日本向けの紅茶輸出量では世界第1位の紅茶大国です。

ケニア・・・政治的・経済的安定を背景に、近代的な設備や豊かな労働力によって、生産量が飛躍的に伸び、インドに次いで紅茶の生産量は世界第2位、アフリカでは第1位を独走しています。

まとめ

紅茶は好きでよく飲んでいましたが、製法だったり茶の樹の種類を知らなかったので、背景を知ることで紅茶を味わう時の感覚が変わりそうな気がしました。次回は紅茶の種類を勉強していこうと思います。

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